Can You Quit Smoking Through Hypnosis?

Peut-on Arrêter De Fumer Grâce à L’Hypnose ?

Les chercheurs ne sont pas d’accord sur le fait que l’hypnothérapie fonctionne réellement. Je l’ai essayée lorsque j’ai voulu abandonner la cigarette, mais je n’en suis toujours pas sûr non plus.

Propos de Luke O’Neil

“C’est une question de choix”, dit l’homme à la voix apaisante. “Si vous êtes ici pour faire plaisir à quelqu’un d’autre, vous pouvez rester dans le coin et vous amuser, mais il est plus que probable que vous sortirez fumer après.”

J’étais assis dans le sous-sol de la bibliothèque publique d’Arlington, dans le Massachusetts, avec un groupe hétéroclite d’environ 20 personnes, toutes désespérées et sceptiques, avec une grande chose en commun : nous sentions le cendrier.

En théorie, nous nous étions réunis parce que nous ne voulions plus fumer de cigarettes. “Je suis ici pour des raisons de santé”, a dit une femme. “Les cigarettes sont trop chères”, a dit un homme âgé. “Quand je pense à mes enfants, j’ai parfois l’impression de leur prendre quelque chose”, a proposé une mère d’âge moyen.

“Je vais faire des études d’hygiène dentaire”, a ajouté une autre participante. “Nous sommes censés promouvoir la santé, mais comment puis-je dire à quelqu’un d’autre d’arrêter de fumer si je le suis moi-même ?”

Ce sont toutes de bonnes raisons pour lesquelles les gens pourraient vouloir arrêter de fumer. Pour moi, c’est la même chose, plus la vanité. Et, bien sûr, le spectre sinistre d’une tombe plus tôt. (On ne peut pas être beau quand on est mort.) Mais si je voulais vraiment arrêter de fumer, alors pourquoi la seule chose à laquelle je pouvais penser était à quel point j’avais envie de sortir de là et d’aller fumer une cigarette ?

Mark Hall, hypnothérapeute professionnel et travailleur social agréé, le savait bien, bien sûr. Il a lui-même arrêté de fumer il y a de nombreuses années – il se souvient encore d’avoir cherché un briquet fantôme qui n’était pas dans sa poche – et il organise des séances de ce type depuis plus de 20 ans, dans le but de convaincre les autres qu’ils peuvent le faire eux-mêmes. En général, ses séances d’hypnothérapie coûtent environ 150 dollars, ou 95 dollars avec une couverture d’assurance, mais cet événement, parrainé par la Sanborn Foundation for the Treatment and Cure of Cancer, était près de chez moi, et ouvert et gratuit pour le public. En d’autres termes, il n’y avait aucune raison de ne pas y aller, sauf, peut-être, une question qui m’avait effrayée toute la semaine à l’approche de la réunion : Et si ça ne marchait pas ? Ou, peut-être même pire : et si ça marche vraiment ? Dans ce cas, que vais-je faire ? Aussi fou que cela puisse paraître, fumer fait tellement partie de mon quotidien que la perspective de le perdre m’effraie.

Et si ça ne marche pas ? Ou, peut-être encore pire : et si ça marche vraiment ?

“Est-ce que quelqu’un ici a l’impression que la cigarette est sa meilleure amie ?” A demandé Hall, en nous disant de taper dans nos mains, puis de les taper à nouveau, en commençant cette fois par la main opposée à celle à laquelle nous étions habitués. C’était bizarre. Le son dans la pièce a également changé de façon notable. Selon M. Hall, l’idée est que fumer est une habitude que nous prenons tous aussi involontairement, par la mémoire musculaire, que la façon dont nous choisissons de frapper dans nos mains.

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Les gens peuvent avoir recours à l’hypnose pour régler toutes sortes de problèmes, qu’il s’agisse de dépendances, comme la mienne, ou de traumatismes émotionnels. Certaines données indiquent que l’hypnose pourrait être un outil efficace en dentisteriepour traiter les troubles alimentaires et le syndrome de stress post-traumatique, et pour soulager la douleur pendant l’accouchement. Mais malgré sa prévalence, il existe encore une grande confusion sur ce qu’elle est réellement, parfois même chez ceux qui l’ont déjà pratiquée. Je n’avais certainement aucune idée de ce qui m’attendait en m’installant dans mon fauteuil superlativement inconfortable, prête pour, eh bien, quelque chose. Ou peut-être rien.

L’hypnotisme est un concept tellement amorphe, que lorsque j’ai demandé à quelques praticiens ce que c’était, ils ont passé une bonne partie de la discussion à me dire ce que ce n’était pas. Beaucoup d’entre nous connaissent le processus de l’hypnose grâce à la marque populaire des hypnotiseurs de divertissement, où les invités sont arrachés au public des boîtes de nuit pour aller se ridiculiser sur scène. Ou, si ce n’est pas cela, les représentations fictives d’un type freudien agitant avec suffisance un chronomètre devant le visage d’un patient. Il s’agit là de deux grandes idées fausses, a expliqué M. Hall en préparant son public à la descente dans un état de relaxation accrue.

“Mon hypnose est un outil thérapeutique, pas un divertissement”, a-t-il dit, commençant à nous mettre à l’aise. Mais, a-t-il plaisanté, “si vous avez dit à quelqu’un que vous serez ici ce soir, je vous encourage à rentrer chez vous et à commencer à glousser comme un poulet”

Les origines de la pratique telle qu’elle est suivie aujourd’hui remontent généralement aux années 1840, lorsque le chirurgien écossais James Braid s’est appuyé sur l’idée de ce qu’il appelait le “sommeil nerveux” ou, plus précisément, “l’induction d’une habitude d’abstraction ou de concentration mentale, dans laquelle, comme dans la rêverie ou l’abstraction spontanée, les pouvoirs de l’esprit sont tellement absorbés par une seule idée ou un seul train de pensées que, pour le moment, l’individu devient inconscient ou indifféremment conscient de toutes les autres idées, impressions ou trains de pensées”.”

Mais l’amalgame entre l’hypnose et le sommeil (le mot est dérivé du grec pour sommeil), est inexact, selon l’hypnotiseur et auteur Charles Tebbetts, relayé par son élève C. Roy Hunter dans son livre The Art of Hypnosis : Mastering Basic Techniques. L’hypnotisme “est en fait un état d’esprit naturel et il est induit normalement dans la vie quotidienne bien plus souvent qu’il n’est induit artificiellement. Chaque fois que nous sommes absorbés par un roman ou un film, nous sommes dans une transe hypnotique naturelle”, écrit Tebetts. Hunter écrit qu’il est plus exact de dire que toute hypnose est en fait une auto-hypnose. L’hypnothérapeute, à l’instar d’un préparateur physique, aide simplement le sujet à se convaincre de faire quelque chose qu’il est déjà capable de faire, en le poussant dans la bonne direction.

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Bien qu’il existe une grande variété d’approches et de styles d’hypnotisme employés aujourd’hui – ce qui rend encore plus difficile notre capacité à le comprendre objectivement ou à l’étudier scientifiquement – une chose qu’ils ont tendance à avoir en commun est l’accent mis sur la relaxation, la concentration, l’exploitation d’un désir de changement chez l’individu, et la construction de relations linguistiques et visuelles entre les émotions. Comme l’explique l’Association américaine des hypnothérapeutes professionnels : “L’hypnose est simplement un état de concentration détendue. C’est un état naturel. En fait, chacun de nous entre dans un tel état – parfois appelé état de transe – au moins deux fois par jour : une fois au moment de l’endormissement et une fois au moment du réveil.”

Aucune pratique n’est exactement la même, ce qui explique en partie pourquoi il est si difficile de savoir si elle fonctionne.

Les hypnothérapeutes disent faciliter ce processus, mais sans la partie sommeil. Plus ou moins. Là encore, pour chaque étude positive que vous lisez sur l’hypnose, il existe de nombreux autres témoignages, souvent contradictoires. Dans une étude réalisée en 2000 pour le International Journal of Clinical and Experimental Hypnosis, Joseph P. Green et Steven Jay Lynn ont examiné 56 études sur les résultats de l’hypnose dans le sevrage tabagique. Bien que l’hypnose se soit avérée être une meilleure option que l’absence de traitement, de nombreuses études combinaient l’hypnose avec d’autres méthodes thérapeutiques, ce qui rendait difficile l’isolement de ses effets.

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Il est probable que peu de personnes essaient d’arrêter de fumer en recourant uniquement à l’hypnose, et aucune pratique n’est exactement la même, ce qui explique en partie pourquoi il est si difficile de savoir si cela fonctionne.

Moshe Torem, professeur de psychiatrie à l’Université médicale du nord-est de l’Ohio et président de l’American Society of Clinical Hypnosis, l’un des nombreux groupes professionnels de ce type dans le pays, m’a expliqué les composantes du processus typique de l’hypnothérapeute.

“L’hypnose est un état d’esprit différent associé à quatre caractéristiques majeures”, a-t-il dit. La première est une “attention hautement concentrée sur quelque chose” Il peut s’agir d’un problème que vous rencontrez, ou d’un problème que vous voulez résoudre. La deuxième est la dissociation de l’environnement physique immédiat. “Vous vous concentrez sur la plage en Floride au milieu de l’hiver à Boston”, a-t-il dit, anticipant parfaitement mon état d’esprit particulier dû à l’hiver. “Au lieu de vous y rendre, vous y allez avec votre esprit, et vous êtes entièrement concentré sur la plage.”

Probablement un bon endroit pour fumer une cigarette.

Le troisième élément est la suggestibilité. La personne devient plus réceptive aux suggestions qui lui sont faites. Le quatrième est ce qu’il appelle “l’involontarité” Cela signifie que lorsque vous sortez de l’hypnose, vous avez subjectivement l’impression de n’avoir rien fait, mais que quelque chose vous a été fait. Vous pouvez reconnaître que l’on vous demande de lever votre bras, par exemple, mais vous avez l’impression qu’il est levé par une force extérieure. Ce qui est logique, puisque lorsque je prends une cigarette, surtout quand je sais que je n’en ai pas besoin, je suis gouverné par des impulsions subconscientes similaires.

“N’essayez pas d’être hypnotisé. Essayer d’être hypnotisé, c’est comme essayer de s’endormir.”

Le résultat final, idéalement, trouve les concepts suggérés par l’hypnotiseur – soit un renforcement positif pour résister à la cigarette, soit des associations négatives avec la cigarette – s’enracinant dans le subconscient comme une sorte de rempart contre l’impulsion à fumer.

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C’est peut-être le moment de faire une pause et de dire que c’est de la foutaise, d’autant plus que, pendant la démonstration à la bibliothèque, c’est exactement ce que je pensais moi-même. M. Hall lui-même a essayé un peu des deux techniques, nous disant que nous étions prêts à arrêter de fumer, que c’était quelque chose que nous voulions, mais il nous a aussi raconté des histoires d’horreur sur la cigarette. Non pas sur le cancer, qu’il est facile d’ignorer jusqu’à ce qu’il soit trop tard, mais sur ses voyages dans les fermes de tabac, où il avait vu toutes sortes de choses dégoûtantes – des rats, des grenouilles arboricoles, des pesticides, de la merde de pigeon tombant dans un broyeur de tabac, etc. Vous fumez des grenouilles arboricoles et des pesticides, disait-il. Pour être honnête, cela n’avait pas l’air bien pire que ce que j’ai toujours supposé que je fumais.

Il n’y a aucune chance que tout cela fonctionne sur moi, ai-je pensé, alors que je me préparais à me laisser aller dans mon endroit spécial sur la plage, mes compatriotes s’éloignant dans leurs propres endroits sûrs.

“N’essayez pas d’être hypnotisé”, a dit Hall. “Essayer d’être hypnotisé, c’est comme essayer de s’endormir.”

C’est un concept auquel Torem a fait écho lors de notre entretien.

“La pire chose que vous puissiez dire est ‘Aujourd’hui est le jour où je ne veux pas fumer”, a-t-il expliqué, en le comparant à ce qu’il appelle le principe du rhinocéros, autrement connu sous le nom de théorie du processus ironique. Demandez à quelqu’un de ne pas penser à un rhinocéros, et quelle est la première chose à laquelle il pense ? Il en va de même pour dire “ne fumez pas”, selon M. Torem.

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Les gens n’aiment pas qu’on leur dise “ne fume pas”, dit-il. “Si vous dites ‘ne fumez pas’, c’est la même chose que de dire ‘fumez'” L’inconscient ne comprend pas le mot “ne pas”, a-t-il ajouté, faisant écho à une affirmation courante, bien que non documentée, des hypnotiseurs.

Et pourtant, chaque jour, des affiches, des publicités et des étiquettes de cigarettes disent aux gens de ne pas fumer. Je me dis à moi-même de ne pas fumer. Cela ne semble pas fonctionner assez vite. Bien que le nombre d’adultes fumeurs aux États-Unis ait chuté de 20,9 % à 17,8 % entre 2005 et 2013, le tabagisme est toujours responsable de 480 000 décès par an aux États-Unis et de 6 millions dans le monde, selon les Centers for Disease Control and Prevention. La plupart d’entre eux ont été informés : Ne fumez pas.

Les chiffres sur les taux de réussite de l’hypnothérapie pour arrêter de fumer sont flous, ce qui est logique, puisque la pratique elle-même est d’une scientificité douteuse. Selon M. Hall, le taux de réussite est de 50/50 pour ses clients.

“L’hypnose n’est pas magique pour la plupart d’entre nous”, dit-il. “L’hypnose n’est qu’un outil qui permet de faciliter ce que vous essayez de faire.”

L’hypnose n’est qu’un des outils que les personnes qui essaient d’arrêter de fumer peuvent trouver dans un placard bien rempli. En 2008, le ministère américain de la santé et des services sociaux a publié une série de directives de pratique clinique décrivant un certain nombre de pratiques efficaces pour le sevrage tabagique. Parmi celles-ci, on trouve le conseil individuel et l’utilisation de médicaments comme le patch et la gomme à la nicotine. La combinaison des deux était encore plus efficace. Le HHS n’approuve ni ne condamne explicitement l’hypnothérapie.

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C’est en partie parce qu’il n’y a pas assez de données. Si certaines études ont montré des résultats positifs, elles diffèrent trop pour que l’on puisse en tirer une conclusion solide. Peu d’études réalisées au fil des ans répondent aux critères d’inclusion du HHS, notamment en raison de la grande diversité des méthodologies utilisées. “Il n’y avait pas de technique d’intervention commune ou standard à analyser”, peut-on lire dans les lignes directrices. “De plus, un examen indépendant de neuf essais d’hypnothérapie par le groupe Cochrane a révélé des preuves insuffisantes pour soutenir l’hypnose comme traitement du sevrage tabagique.”

Une méta-étude ultérieure, réalisée en 2010 par le groupe Cochrane, a également empêché de porter un jugement sur l’efficacité de l’hypnose. “Bien qu’il soit possible que l’hypnothérapie soit aussi efficace qu’un traitement de conseil, il n’y a pas assez de bonnes preuves pour en être certain.”

Bien que son organisation n’ait pas réalisé sa propre étude, Lee Westmaas directeur de la recherche sur la lutte contre le tabagisme à l’American Cancer Society m’a dit : “Pour le moment, il n’y a pas assez de preuves pour dire que l’hypnose fonctionne définitivement.”

“Peut-être que pour certaines personnes, cela pourrait fonctionner”, a-t-il dit et, en effet, j’ai des amis qui ne jurent que par elle. “Il est possible qu’il y ait une minorité de personnes pour lesquelles cela fonctionne, mais si c’est le cas, nous ne savons pas qui.”

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“Tu as l’air d’être exactement le type de personne sur qui l’hypnose ne fonctionnerait pas”, m’a dit un ami lorsque j’ai mentionné que j’allais essayer, sous-entendant que je suis trop sceptique et figé dans mes habitudes pour être ouvert à quelque chose comme ça. Pourtant, j’étais là, prête à voir ce qui allait se passer. La voix de Hall a opéré une étrange alchimie sur moi dans la bibliothèque, et j’ai sombré dans ce qui semblait être un état de relaxation intense. J’aurais pu m’endormir facilement. Je n’ai même pas sorti mon téléphone pour actualiser Twitter pendant toute une demi-heure.

Et puis, quelque chose d’étrange s’est produit. Je pouvais sentir un recoin profond de mon subconscient lutter contre les mots de Hall. J’ai pensé à des scènes de films d’exorcistes, de démons reculant devant les incantations d’un prêtre. “Non, non, ne m’abandonne pas”, semblait-il crier. “Je serai bon. Je serai bon.”

Lorsque nous sommes sortis de la séance, il nous a demandé comment nous nous étions chacun sentis. Certains ont rapporté avoir ressenti une sensation de lourdeur, d’autres ont dit avoir eu l’impression de flotter au loin. Une femme ne se souvenait pas d’un seul mot qu’il avait dit pendant toute la séance. Un homme plus âgé, vêtu d’un maillot des Red Sox, a dit qu’il l’entendait mais qu’il n’arrivait pas à déchiffrer les mots. “Le fait de me détendre à ce point m’a fait réaliser à quel point mon corps se bat pour respirer proprement”, a déclaré l’homme âgé. Une autre femme a dit qu’elle se sentait comme si elle voulait pleurer. J’ai partagé son émotion. J’ai eu l’impression qu’on m’enlevait quelque chose.

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Alors, ça a marché ? Comme c’est le cas pour l’hypnose en général, le jury n’a pas encore tranché. J’ai quitté la séance en me sentant sensiblement différent. Je me suis assis dans ma voiture à l’extérieur pendant une demi-heure et je n’ai pas fumé. Je suis allé dîner à proximité, je me suis assis, j’ai pris un verre et je n’ai pas fumé. J’ai fini par céder à l’envie de fumer, mais je n’ai pas aimé ça. Je continue à fumer, mais je n’aime plus autant qu’avant.

Une idée commune aux hypnotiseurs est que vous devez vraiment vouloir que ça marche, sinon ça ne marchera pas. Ils ne peuvent pas le faire à votre place. Au moins, je peux dire que je suis prêt à réessayer. Je n’ai pas encore tout à fait envie d’arrêter de fumer. Mais je veux que je le veuille.

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