The Strange Power Of The ‘evil Eye’

L’Etrange Pouvoir Du “Mauvais Oeil”

De l’œil d’Horus à Gigi Hadid, “pendant des milliers d’années, l’œil a maintenu son emprise sur l’imagination humaine”, écrit Quinn Hargitai.

Lorsqu’il s’agit d’éloigner les forces malveillantes mystiques du monde, il n’y a peut-être pas de charme plus reconnu ou renommé que le “mauvais œil”. Omniprésente, l’image frappante de l’œil bleu cobalt est apparue non seulement dans les bazars d’Istanbul, mais partout, des flancs d’avions aux pages de bandes dessinées.

Il existe une distinction essentielle entre le mauvais œil, qui est une malédiction, et l’amulette de l’œil, qui dissipe la malédiction

Au cours de la dernière décennie, l’imagerie du mauvais œil est apparue le plus souvent dans le monde de la mode. Kim Kardashian a été photographiée à de nombreuses reprises portant des bracelets et des coiffes arborant le symbole, tandis que le mannequin Gigi Hadid a sauté sur la tendance fin 2017, en annonçant qu’elle allait lancer la ligne de chaussures EyeLove.

Ce soutien récent de la part de célébrités de premier plan a entraîné l’apparition d’innombrables tutoriels en ligne pour fabriquer ses propres bracelets, colliers et porte-clés du mauvais œil. Bien que toute cette attention puisse laisser penser que le mauvais œil connaît un soudain regain de popularité, la vérité est que, depuis des milliers d’années, le symbole maintient son emprise sur l’imagination humaine.

Eye idols carved out of gypsum alabaster have been excavated at Tell Brak, Syria and are believed to date from before 3500 BC (Credit: Metropolitan Museum of Art)

Des idoles d’œil sculptées dans de l’albâtre gypseux ont été mises au jour à Tell Brak, en Syrie, et dateraient d’avant 3500 avant J.-C. (Crédit : Metropolitan Museum of Art)

Pour comprendre les origines du mauvais œil, il faut d’abord comprendre la distinction entre l’amulette et le mauvais œil lui-même. Bien que souvent surnommée “le mauvais œil”, l’amulette oculaire est en fait le charme destiné à éloigner le véritable mauvais œil : une malédiction transmise par un regard malveillant, généralement inspiré par la jalousie. Bien que l’amulette – souvent appelée nazar – existe sous diverses formes depuis des milliers d’années, le maléfice qu’elle repousse est bien plus ancien et plus difficile à retracer.

In ancient Egypt, the Eye of Horus, also known as a Wadjet pendant, was buried with pharaohs to protect them in the afterlife (Credit: Alamy)

Dans l’Égypte ancienne, l’œil d’Horus, également connu sous le nom de pendentif Wadjet, était enterré avec les pharaons pour les protéger dans l’au-delà (Credit : Alamy)

En substance, la malédiction du mauvais œil n’est pas un concept compliqué ; elle découle de la croyance selon laquelle une personne qui obtient un grand succès ou une grande reconnaissance attire également l’envie de ceux qui l’entourent. Cette envie se manifeste à son tour sous la forme d’une malédiction qui annule sa bonne fortune.

Ce concept est bien décrit par Héliodore d’Emèse dans l’ancien roman grec Aethiopica, dans lequel il écrit : “Quand quelqu’un regarde ce qui est excellent d’un œil envieux, il remplit l’atmosphère environnante d’une qualité pernicieuse et transmet ses propres exhalaisons envenimées à ce qui est le plus proche de lui”

The Hamsa is an amulet in the shape of a palm with an eye in the middle embraced by Jews, Christians and Muslims in North Africa and the Middle East (Credit: Alamy)

Le Hamsa est une amulette en forme de paume avec un œil au milieu, adoptée par les juifs, les chrétiens et les musulmans d’Afrique du Nord et du Moyen-Orient (Crédit : Alamy)

La croyance en cette malédiction traverse les cultures et les générations ; à ce jour, l’une des compilations les plus exhaustives des légendes concernant le mauvais œil est The Evil Eye de Frederick Thomas Elworthy : The Classic Account of an Ancient Superstition.

Elworthy explore les exemples du symbole dans un certain nombre de cultures ; du regard pétrifiant des gorgones grecques aux contes irlandais d’hommes capables d’ensorceler les chevaux d’un simple regard, pratiquement toutes les cultures ont une légende liée au mauvais œil.

Le symbole du mauvais œil est si profondément ancré dans la culture que, malgré ses connotations potentiellement païennes, il trouve même une place dans les textes religieux, notamment la Bible et le Coran.

Selon Plutarque, les personnes les plus aptes à lancer la malédiction avaient les yeux bleus

Oeil pour oeil

La croyance au mauvais œil a transcendé la simple superstition, un certain nombre de penseurs célèbres ayant attesté de sa véracité. L’un des exemples les plus notables est le philosophe grec Plutarque, qui, dans ses Symposia, propose une explication scientifique : l’œil humain a le pouvoir de libérer des rayons d’énergie invisibles qui, dans certains cas, sont assez puissants pour tuer des enfants ou de petits animaux.

De plus, Plutarque affirme que certaines personnes possédaient une capacité de fascination encore plus forte, citant des groupes de personnes au sud de la mer Noire comme étant étonnamment doués pour jeter le mauvais sort. Le plus souvent, les personnes les plus aptes à lancer la malédiction ont les yeux bleus, ce qui est probablement dû au fait qu’il s’agit d’une rareté génétique dans la région méditerranéenne.

The ancient Phoenicians put eye symbols on beads they strung together as necklaces (Credit: Metropolitan Museum of Art)

Les Phéniciens de l’Antiquité plaçaient des symboles oculaires sur des perles qu’ils enfilaient en collier (Source : Metropolitan Museum of Art)

Bien que la théorie selon laquelle certains possèdent un regard plus puissant capable d’infliger des dommages soit assez courante dans la tradition du mauvais œil, tous n’associent pas ce pouvoir à une mauvaise volonté inhérente. Certaines cultures considèrent la capacité de jeter le mauvais œil comme un fardeau malheureux, une malédiction en soi.

Par exemple, Elworthy fait référence à un conte folklorique polonais archaïque qui raconte l’histoire d’un homme dont le regard était un si puissant vecteur de malédiction qu’il a préféré se couper les yeux plutôt que de continuer à répandre le malheur sur ses proches.

Gigi Hadid, whose father is Jordanian-American of Palestinian descent, has a line of shoes featuring the eye symbol called EyeLove (Credit: Getty Images)

Gigi Hadid, dont le père est jordano-américain d’origine palestinienne, propose une ligne de chaussures portant le symbole de l’œil, appelée EyeLove (Crédit : Getty Images)

Avec une croyance aussi ardente et répandue qu’un regard fixe a le pouvoir d’infliger un malheur catastrophique, il n’est pas surprenant que les habitants de ces anciennes civilisations aient cherché un moyen de le repousser, ce qui a conduit aux premières itérations de l’amulette nazar que nous connaissons aujourd’hui.

Jusqu’à quand remontent-elles ? “La plus ancienne version des amulettes oculaires remonte à 3 300 ans avant Jésus-Christ”, explique à BBC Culture le Dr Nese Yildiran, professeur d’histoire de l’art à l’université Bahçeşehir d’Istanbul. “Les amulettes avaient été excavées à Tell Brak, l’une des plus anciennes villes de Mésopotamie – la Syrie actuelle. Elles se présentaient sous la forme de quelques idoles abstraites en albâtre faites d’yeux incisés.”

The Eye of Providence, often embraced by Freemasons and meant to symbolise God’s omniscience, appears on the back of the US one-dollar bill (Credit: Alamy)

L’œil de la Providence, souvent embrassé par les francs-maçons et censé symboliser l’omniscience de Dieu, figure au dos du billet d’un dollar américain (Crédit : Alamy)

Si les idoles en albâtre de Tell Brak semblent être l’une des plus anciennes amulettes oculaires découvertes, elles sont loin du verre bleu typique que nous connaissons aujourd’hui, dont les premières itérations n’ont commencé à apparaître en Méditerranée qu’aux alentours de 1500 avant notre ère. Comment ces premiers prototypes de Tell Brak ont-ils été distillés dans les versions plus modernes ?

“Les perles de verre des îles de la mer Égée et d’Asie Mineure dépendaient directement des améliorations apportées à la production de verre”, explique Yildiran. “Quant à la couleur bleue, elle provient sans aucun doute d’abord de la boue vitrifiée égyptienne, qui contient un pourcentage élevé d’oxydes ; le cuivre et le cobalt donnent la couleur bleue lors de la cuisson.”

The eye has come to represent surveillance and the fear of being watched, as in Fritz Lang’s 1927 silent sci-fi film Metropolis (Credit: Kino)

L’œil en est venu à représenter la surveillance et la peur d’être observé, comme dans le film de science-fiction muet Metropolis de 1927 de Fritz Lang (Crédit : Kino)

Yildiran fait référence à plusieurs pendentifs bleus de l’Œil d’Horus découverts en Égypte, affirmant qu’ils pourraient d’une certaine manière être considérés comme le prédécesseur le plus influent du nazar moderne.

Selon Yildiran, les premières tribus turques étaient fortement fascinées par cette nuance de bleu en raison de ses liens avec leur divinité du ciel, Tengri, et ont probablement adopté l’utilisation du cobalt et du cuivre en conséquence.

En Turquie, il est toujours de tradition d’apporter un jeton de mauvais œil aux nouveau-nés

Les perles bleues du mauvais œil ont connu une large diffusion dans la région, étant utilisées par les Phéniciens, les Assyriens, les Grecs, les Romains et, peut-être le plus célèbre, les Ottomans.

Bien que leur utilisation se soit concentrée sur la Méditerranée et le Levant, les perles bleues ont commencé à trouver leur chemin vers tous les coins du monde grâce au commerce et à l’expansion des empires.

Vous ne savez pas ce qu’il signifie ?

Ce qui est le plus fascinant avec le mauvais œil, ce n’est pas sa simple longévité, mais le fait que son usage n’a guère varié au cours des millénaires. Nous apposons encore le mauvais œil sur les flancs de nos avions, de la même manière que les Égyptiens et les Étrusques peignaient l’œil sur la proue de leurs bateaux pour garantir la sécurité du passage.

En Turquie, il est encore de tradition d’apporter un jeton de mauvais œil aux nouveau-nés, en écho à la croyance selon laquelle les jeunes enfants sont souvent les plus sensibles à la malédiction.

In The Lord of the Rings, the Dark Lord Sauron is a supreme intelligence that exists as a disembodied eye, holding all of Middle Earth under his gaze (Credit: Alamy)

Dans Le Seigneur des Anneaux, le Seigneur des Ténèbres Sauron est une intelligence suprême qui existe sous la forme d’un œil désincarné, tenant toute la Terre du Milieu sous son regard (Crédit : Alamy)

Mais on ne peut s’empêcher de se demander si, à mesure que l’œil se transforme en même temps que les médias du monde moderne, sa signification et son histoire ne finiront pas par tomber dans l’oubli.

Certaines interprétations actuelles ont déjà suscité des craintes d’appropriation culturelle, notamment en ce qui concerne l’utilisation par la mode du mauvais œil dans le Hamsa, qui occupe une place sacrée dans le judaïsme et l’islam.

L’histoire du mauvais œil est très vaste et se mêle à celle de nombreux peuples, de sorte que beaucoup d’utilisateurs modernes ont en fait un lien avec lui en termes d’héritage ; Kim Kardashian et Gigi Hadid, par exemple, sont toutes deux issues de cultures dans lesquelles le mauvais œil est un élément essentiel.

Yildiran ne pense pas que ce soit un problème : “Le mauvais œil transcende cette préoccupation parce qu’il a fait partie d’une géographie assez vaste, et qu’il est ouvert à toutes sortes de pratiques. Il n’est pas difficile d’imaginer que nous continuerons à voir des motifs dérivés du mauvais œil.”

Bien que le symbole ait la capacité de transcender les frontières – qu’elles soient culturelles, géographiques ou religieuses – il peut être utile de considérer sa signification au-delà d’un simple bibelot ou d’une déclaration de mode.

Le mauvais œil est un vestige de l’aube de la civilisation, qui renvoie à certaines des croyances les plus durables et les plus profondes de l’humanité. Porter une amulette avec désinvolture sans en avoir conscience peut non seulement rendre ses capacités de protection inutiles, mais aussi entraîner une malédiction encore plus puissante – si vous y croyez, bien sûr.

La Signification Du Symbole Du Mauvais œil Que Vous Voyez Partout

Au début du printemps, je me suis assise sur un toit surplombant Chefchaouen, la ” ville bleue “ du Maroc, et – à mon insu à l’époque – j’ai jeté la malédiction du mauvais œil à moi-même et à mon amie Leah.

Nous étions arrivés en ville quelques heures auparavant, après un voyage en voiture depuis Marrakech avec ma mère et ses deux sœurs. Malgré le temps confortablement chaud qui régnait sur la route, mes tantes – Dieu merci – n’ont rien lâché. Chaque fois que Leah et moi leur demandions de mettre la climatisation, elles nous suppliaient de nous couvrir la poitrine de peur d’être malades – de même lorsque nous baissions les fenêtres.

Et dans la maison de mon grand-père à Fès, ils criaient ” wili, wili, wili! (l’équivalent marocain de “oh mon dieu”) lorsque nous nous promenions pieds nus dans nos shorts de pyjama et nos débardeurs. Au moins cinq fois par jour, ils nous avertissaient que nous allions tomber malades, et au moins cinq fois par jour, nous nous moquions de leurs inquiétudes comme étant insensées.

De retour sur le toit de Chefchaouen, Leah venait de sortir de la douche et ses cheveux faisaient deux taches d’eau sur les poches de la veste en jean qu’elle portait par-dessus une robe courte. En arabe, ma tante s’est tournée vers moi : “J’ai essayé de le dire à ton amie avant de quitter la maison, mais elle n’écoute pas. Elle va tomber malade !” J’en avais par-dessus la tête : “Khalti, on part tout le temps avec les cheveux mouillés à la maison, et on ne tombe jamais malade”, ai-je rétorqué. “Tu verras, tout ira bien.”

Le lendemain matin, je me suis réveillé au son de Leah qui se raclait la gorge. Quelques instants plus tard, je me suis mis à éternuer à mon tour. On s’est regardées et on a ri. Nous étions tous les deux malades pour le reste du voyage.

Le coupable était évident : ma vantardise de la veille sur la solidité de notre système immunitaire nous avait jeté le mauvais œil.

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Amulettes Khamsa à Fès, Maroc. Photo par Artur Widak/NurPhoto via Getty Images

  • Le Mauvais Oeil

Le mauvais œil ou al-ayn (simplement “l’œil” en arabe) est une malédiction dont on dit qu’elle cause des dommages à des degrés divers, qu’il s’agisse d’un ennui minuscule, de la dissolution de la fortune d’une personne ou d’une série de malchances – peu importe ce que cela implique. On dit que l’on attrape le mauvais œil par le biais du regard, des louanges ou des compliments d’une autre personne, qu’ils soient mal intentionnés ou non. Une personne peut même s’attirer le mauvais sort en agissant sans humilité.

Par exemple, refuser obstinément la sagesse de vos tantes alors que vous vous vantez de votre système immunitaire impeccable est un bon moyen de vous maudire en tombant malade, je peux en témoigner. Se donner le mauvais œil peut même se produire sans la présence d’autres personnes. Une femme qui se regarde dans le miroir en admirant sa peau parfaite un jour peut se rendre compte qu’elle s’est jeté le mauvais œil quand elle se réveille le lendemain matin avec une nouvelle éruption sur le front.

La croyance en cette malédiction remonte à au moins 5 000 ans, à l’époque des Sumériens de la vallée de l’Euphrate, bien que les historiens aient trouvé des dessins rupestres vieux de 10 000 ans en Espagne et des amulettes datant de 3 300 ans avant J.-C. en Syrie qui, selon eux, étaient utilisées pour éloigner le mauvais œil.

Comme toutes les traditions, la croyance au mauvais œil et ce qu’elle implique diffère d’une région à l’autre, mais son existence dans les cultures par-delà les océans, les religions et les millénaires est remarquable. Aujourd’hui, la croyance en ce fléau existe dans presque tous les domaines, et les breloques du mauvais œil se trouvent partout, des vendeurs de rue en Grèce aux grands magasins comme Bloomingdales (qui possède une collection complète de bijoux du mauvais œil).

  • Les Amulettes

Il existe des dizaines d’amulettes, de prières et de rituels que les gens du monde entier croient pouvoir utiliser pour se protéger de la malédiction et s’en débarrasser. L’un des plus populaires est un talisman appelé khamsa (en arabe) ou hamsa (en hébreu) qui ressemble à une main sculptée de manière complexe. Il y a aussi le nazar (le plus populaire en Turquie), une perle de verre bleu royal avec des cercles au milieu ressemblant à une pupille.

Ces symboles se retrouvent dans les maisons et sur les personnes de toutes confessions, de l’Asie occidentale à l’Amérique centrale, placés sur les portes d’entrée, transformés en poignées de porte, portés en bijoux, drapés sur les meubles ou simplement placés autour de la personne à protéger.

Et bien que les monothéistes pieux condamnent les amulettes comme étant superstitieuses et donc pécheresses, les talismans restent extrêmement courants dans les foyers de toutes les confessions. Et dans de nombreuses régions du monde, la prière ou l’invocation du nom de Dieu est considérée comme l’un des moyens les plus efficaces pour éloigner le mauvais œil.

Amulettes Nazar en Turquie. Photo de Vik Walker via Creative Commons.

Petite fille, j’avais des cheveux si longs que je pouvais m’asseoir dessus, et ils étaient souvent le sujet de conversation lorsque je rencontrais quelqu’un de nouveau. “Wow !” disaient-ils. “Quels beaux et longs cheveux elle a.” Et s’ils oubliaient ou ne savaient pas comment le dire, ma mère attendait qu’ils s’éloignent et murmurait “mashallah, mashallah”, attribuant mes longs cheveux à la volonté de Dieu et me protégeant ainsi du mauvais œil. Souvent, lorsque je me brossais les cheveux et que des mèches s’accumulaient dans la brosse, elle secouait la tête et disait : “Ça tombe ! Je l’ai su quand la dame du magasin t’a complimentée – al-ayn.”

  • La Prière

Alors que de nombreuses personnes religieuses utilisent la prière comme défense contre le mauvais œil, une croyance inébranlable dans la malédiction n’est pas propre aux musulmans, aux juifs ou même aux monothéistes, même si le mauvais œil est mentionné ou fait allusion dans chaque texte sacré des religions abrahamiques respectivement.

Au Brésil, les gens placent des plantes appartenant aux dieux indigènes du feu, comme le Caboclo, dans l’entrée des maisons et des entreprises pour se protéger du mauvais œil ; dans certaines régions d’Amérique centrale, les gens traitent le mauvais œil, ou mal de ojo , avec l’aide d’un curandero, un chaman ou un guérisseur populaire traditionnel qui utilise un rituel impliquant un œuf cru pour guérir la personne affligée ; et en Grèce et en Italie, certaines personnes laissent tomber de l’huile d’olive dans de l’eau bénite pour tester si quelqu’un a le mauvais œil. Si l’huile flotte, la personne est sauve, sinon, elle est maudite.

  • Les Idées Reçues

Bien sûr, malgré la signification du mauvais œil à travers le temps et l’espace, il n’est pas sans sceptiques. Les conservateurs religieux, les nihilistes dogmatiques et les cyniques spirituels se sont longtemps moqués de l’idée de la malédiction, tout comme de nombreuses personnes vivant dans les régions où sa présence est ancrée dans la culture.

Il m’est arrivé moi-même de rouler des yeux à ma mère alors qu’elle me suppliait de ne pas partager de bonnes nouvelles ou de prier pour mes frères et sœurs et moi après que quelqu’un nous ait jeté un regard étrange. “Tu peux rire autant que tu veux”, m’a-t-elle dit récemment. “Parfois, je pense que c’est une coïncidence, mais parfois, c’est trop de coïncidences.”

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